2023 아스파탐 발암물질? 제로 음료 비상 사태 알아보기

인공 감미료인 아스파탐에 대한 소비자들의 관심이 증가하고 있는데, 최근에는 암을 유발할 수도 있다는 소식으로 논란이 불거졌습니다. 세계보건기구인 WHO는 아스파탐을 ‘발암 가능성은 있지만 증거가 충분치 않은’ 물질로 분류했습니다.

진짜 발암 물질로 포함됐다

아스파탐은 1g당 4㎉의 열량을 가지며, 설탕과 동일한 무게에서 동일한 열량을 제공하지만 200배 더 강한 단맛을 가지고 있습니다. 이로 인해 ‘무설탕’이나 다이어트 제품으로 소비자들에게 애용되며 음료, 캔디, 막걸리 등 다양한 제품에 사용되고 있습니다. 그러나 아스파탐은 유해성에 대한 논란이 계속되어 왔습니다.

WHO는 아스파탐을 간암과 관련이 있다고 판단하여 발암 가능 물질로 분류군인 2B에 포함시켰습니다. 1군에는 술, 담배, 석면과 같은 발암 위험이 과학적으로 입증된 물질들이 속하고, 2A에는 붉은 고기, 고온에서의 튀김 등 발암 추정 물질이 분류됩니다. 아스파탐은 2B로 분류되었는데, 이는 절임 채소, 알로에와 같이 발암 가능성은 있지만 충분한 증거가 없는 경우에 해당합니다.

발암 가능 물질이긴 한데…. 미량은 아니야

WHO는 아스파탐의 일일 섭취허용량은 기존대로 유지하기로 결정했습니다. 이는 허용 가능한 일일 섭취량을 일정 수준 이하로 유지하는 것이 건강에 큰 영향을 미치지 않는다는 의미입니다. 예를 들어, 체중 70kg인 성인이 200~300mg의 아스파탐이 함유된 탄산음료를 하루에 14캔 정도 마신다면 일일 섭취허용량을 초과하게 됩니다. 그러나 아직 아스파탐과 발암 연관성에 대한 증거가 충분하지 않다는 점에서 WHO는 잠재적인 연관성이 있다면 이를 알려야 한다고 언급하며, 과도한 아스파탐 섭취는 줄이도록 권고하고 있습니다.

세계보건기구(WHO)가 14일 아스파탐을 ‘발암 가능 물질'(2B군)로 분류하자, 식품업계는 시장 동향에 주목하며 대책을 마련하고 있습니다. 아스파탐은 소비자들 사이에서 부정적인 인식과 외면을 받을 우려가 있어, 위해성 여부와 상관없이 대체재를 찾는 노력이 진행되고 있습니다.

막걸리 제조업체의 대응 알아보기


막걸리 제조업체들은 아스파탐을 단맛을 내고 제품 변질을 막기 위해 사용하고 있습니다. 그러나 아스파탐이 발암 가능 물질로 분류되면서, 여름철 성수기에 막걸리 제조사들은 당혹감을 감추지 못하고 있습니다. 특히 영세업체가 많아 대책 마련이 어려운 상황입니다. 막걸리 제조업체들은 식품의약품안전처의 발표를 기반으로 한국막걸리협회 및 동종업계와 협의하여 대응 방안을 모색하고 있습니다.

제과업계의 대체재 탐색


제과업계에서는 아스파탐을 대체할 감미료를 찾고 있는 상황입니다. 오리온과 크라운제과는 현재 극소량으로 아스파탐을 사용하고 있지만, 아스파탐 대체재에 대한 선제적인 원료 탐색을 진행하고 있습니다. 롯데칠성음료는 아스파탐을 펩시제로 일부 제품에 첨가하고 있는데, 이에 대해 글로벌 펩시와 논의 중입니다.

유통업계의 대응 알아보기


유통업계도 자체 브랜드 제품에서 아스파탐을 다른 원료로 대체하는 대응에 나섰습니다. 이마트는 아스파탐이 함유된 노브랜드 제로 콜라, 스파클링 에이드, 스낵류에 대해 제조사와 협의하여 원료 대체를 진행할 예정입니다. 롯데마트는 아스파탐을 함유한 제품의 판매를 중단하고, 홈플러스는 아스파탐을 포함한 자체 브랜드 스낵에 대해 다른 원료로 대체하는 방안을 검토하고 있습니다.

대체감미료도 발암 물질인거 아니야?


식약처는 현재 자일리톨, 수크랄로스, 사카린나트륨 등 22종의 감미료를 허용하고 있으며, 식품업체들은 열량 감소를 위해 이러한 감미료를 사용하고 있습니다. 그러나 대체감미료의 안전성에 대한 우려도 존재합니다. 최근 시장조사에 따르면, 대체감미료의 안전성을 의심하는 응답이 상당수를 차지하고 있습니다.


아스파탐의 발암 가능성과 관련한 논란으로 인해 식품·유통업계는 대체재를 찾기 위한 노력을 진행하고 있습니다. 막걸리 제조업체들은 대책 마련에 어려움을 겪고 있으며, 제과업계는 대체감미료를 탐색하고 있습니다. 유통업계도 아스파탐을 다른 원료로 대체하는 방안을 모색하고 있습니다. 이러한 대응은 대체감미료에 대한 소비자들의 우려와 관련이 깊으며, 식품업계는 안전한 대체재를 찾는 노력을 지속할 것으로 보입니다.


현대 사회에서는 많은 사람들이 “제로” 제품을 통해 다이어트나 건강에 도움이 된다고 생각하고 있는데요. 그러나 실제로 제로 제품에는 어떤 물질이 포함되어 있는지 제대로 알아보기는 어려운 것이 사실입니다. 많은 제품들이 개인의 편의와 풍요로움을 제공하기 위해 화학물질이 사용되기도 합니다. 그러나 이러한 화학물질이 우리의 건강에 어떤 영향을 미치는지에 대한 충분한 이해는 아직 이루어지지 않았습니다.

이 “아스파탐 사태”에 대해 우리는 새로운 제품이 등장할 때마다 소비자로서 소비 제품에 대해 자세히 알아보고 판단하는 것이 중요하다는 생각이 번뜩 들었습니다. 쉽지 않겠지만, 조금의 관심으로 제조사의 웹사이트나 제품 성분표를 확인하고, 전문가들의 의견을 검색해볼 수 있습니다. 많은 정보가 유통되는 현대 사회에서도 진실성과 신뢰성을 검증하는 것이 우리 개인의 최소한 책임이라고 생각합니다.

이에 더해, 우리는 맹목적으로 사람들의 얘기를 믿는 것보다는 항상 확실한 정보를 찾아보고 판단하는 습관을 가져야겠죠. 제품에 대한 정보를 찾아보고, 신뢰할 수 있는 자료와 전문가들의 의견을 참고하는 것이 중요하다고 생각합니다. 우리의 건강과 안전은 우리 스스로가 최우선으로 챙겨야 할 가치니까요.

오늘은 아스파탐이 발암 물질로 분류되고, 유통 업계 및 다양한 식품 업계가 어떻게 대응할지에 대해 살펴보았습니다. 소비자 또한 제품에 들어있는 성분을 정확히 알아보려는 노력을 하는 것이 중요하며, 항상 확실한 정보를 찾아보고 판단하는 습관을 가져야 합니다. 앞으로도 소비하는 제품에 대한 정보를 검증하고, 확실한 정보와 전문가들의 의견을 참고하여 판단하여 현명한 소비를 하시길 바라겠습니다. 오늘도 긴 글 읽어주셔서 감사합니다.

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